Burger King déploie son hamburger sans viande en Europe dans un marché plein d’appétit

Le groupe ajoute cette version végétarienne de son « Whopper » à son menu dans 25 pays et 2.500 restaurants, ce qui en fait l’un des « plus gros lancements de l’histoire de la marque », a expliqué à l’AFP David Shear, président de la région Europe pour Burger King. Au Royaume-Uni, le nouveau sandwich sans viande sera lancé un peu plus tard, aux alentours du début d’année, précise-t-on dans le groupe.

Potentiel de croissance

La chaîne affirme qu’elle devient ainsi la plus grosse chaîne de restauration rapide à offrir un hamburger végétarien en Europe. Burger King, plus connu pour les burgers saignants, « pense qu’il y a du potentiel de croissance » pour les produits végétariens dans son enseigne, ajoute M. Shear.

D’après lui, le burger végétarien aux Etats-Unis a même aidé les ventes de burgers à base de viande, car il attire de nouveaux clients qui normalement ne venaient pas dans l’enseigne de fast food. Il s’est refusé à donner des chiffres sur les ventes aux Etats-Unis du Whopper sans viande, ou sur la part de marché visée en Europe.

Une longueur d’avance

L’enseigne de restauration rapide, tout comme ses concurrentes Yum Brands et Kentucky Fried Chicken, a pris une longueur d’avance aux Etats-Unis sur le géant McDonald’s, dont la croissance ces derniers mois a pâti d’un retard dans ces burgers végétariens.

Après avoir expérimenté en avril un Big Vegan en Allemagne, en collaboration avec Nestlé, McDonald’s teste depuis fin septembre un cheeseburger sans viande au Canada mais n’est pas encore au stade d’une commercialisation à grande échelle. L’industrie agroalimentaire se livre à une compétition mondiale sur le nouveau marché des protéines alternatives, afin de capter des consommateurs de plus en plus nombreux à adopter un régime vegan, pour des raisons écologiques, morales ou diététiques.

Guerre végétarienne

D’après JPMorgan, le marché de la viande à base de plantes pourrait atteindre 100 milliards de dollars d’ici à 15 ans, dopé notamment par l’urgence climatique, car l’élevage bovin est l’une des industries les plus polluantes au monde.

Impossible Foods, dans lequel a investi le britannique Richard Branson, Beyond Meat, financé en partie par le milliardaire Bill Gates, rivalisent avec le néerlandais The Vegetarian Butcher, racheté récemment par le géant Unilever, et qui fournit Burger King en Europe. Nestlé a déjà un hamburger à base de protéines de soja et de blé présent dans les rayons des supermarchés européens et américains depuis fin septembre

D’après une étude récente du cabinet de conseil Deloitte, « le temps où les produits alternatifs (à la viande et aux produits laitiers) appartenaient à une niche de marché est révolu ». « Le marché européen des (protéines) alternatives (…) représente 40% du marché mondial », et devrait atteindre 2,4 milliards d’euros d’ici à 2025 contre 1,5 milliard en 2018, ajoute Deloitte.

Texte et photo: AFP

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